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蚊子消失后的地球会怎样?

《科技生活》周刊||热度 ( )

撰文/李荔 汤诗颖 编辑/刘昭 校对/肖园 供图/视觉中国

【采访专家

刘起勇,中国疾病预防控制中心传染病预防控制所研究员、世界卫生组织媒介生物监测与管理合作中心主任、媒介生物控制首席专家

每年盛夏,防蚊都会成为全民关注焦点。近日,连科技大佬比尔·盖茨都开始跟蚊子“较劲”,并亲自撰文写道:“鲨鱼100年里杀死的人不及它一天内杀死的多,蚊子让我夜不能寐。”

有消息称,微软创始人比尔·盖茨将斥资400万美元(约合2460万人民币),用于研发通过交配减少蚊子数量的“杀手蚊”。这一大胆尝试旨在遏制疟疾的传播,因为这一致命疾病常通过受感染的蚊子叮咬传染。

据了解,在蚊子传播的所有疾病中,疟疾是迄今为止最严重的疾病。每年有2亿多人患病,每隔一分钟就有一名儿童死于疟疾。那么,对于这个备受全民厌弃的“家伙”,我们对它究竟了解多少?全球有多少种蚊子?北京有多少种?蚊子都是“吸血狂魔”吗?它们为何吸血一吸一个准?将蚊子灭种,是好还是坏?接下来,听听中国疾病预防控制中心传染病预防控制所研究员刘起勇的最新解读。

数据来源:世界 卫生组织(WHO)、 全球鲨鱼袭击卷宗 (GSAF)

全球有3500多种蚊子,北京有4个常见蚊种

人类与蚊子斗争的血泪史,不曾挣脱的旷世战争。那么世界上到底有多少种蚊子?刘起勇博士告诉北京科技报记者,目前,全球大约有3500多种蚊子,并且还在不断有新的发现。现在我国已鉴定的蚊子大约有400多种,而其中与人类关系密切的有10多种。与人类关系比较密切的含义,主要是指在人居环境里经常可以碰到,经常叮人,并且能传播疾病的蚊子。不同地区的种类会有一定差别,比如非洲地区,种类就更丰富一些。

刘起勇博士说,就北京城区而言,最常见的蚊子就两种:白纹伊蚊和淡色库蚊。白天叮人的大多是黑白花蚊子,学名叫白纹伊蚊,它喜欢在光天化日下叮人,早晨、下午是它们叮人的高峰期,它主要传播登革热、基孔肯雅热、黄热病、寨卡病毒病等。

▲白纹伊蚊

而晚上叮人的蚊子大多是淡色库蚊,主要传播丝虫病。目前丝虫病我国已经消除了,大家不用担心。相比淡色库蚊的“温柔”,花蚊子显得很“凶猛”。淡色库蚊比较“居家”,多为室内栖息、室内吸血,吸饱血后就找个隐蔽的地方躲起来。

▲淡色库蚊

另外,北京城区比较少见,但是在北京城乡结合部较多的是“三带喙库蚊”,它主要传播流行性乙型脑炎。该疾病现在已有对应疫苗,而且效果非常好,因此也不用过于担心。

▲三带喙库蚊

除此之外,北京还存在第四种蚊子——中华按蚊,它是典型的农村蚊子,主要生活在稻田或者池塘等地方,主要传播疟疾。目前,我国基本消除疟疾,北京地区已经完全消除疟疾。除非偶然会有几例输入性病例,也主要是由于出国旅游、务工或者商务到访非洲等国家感染疟疾回来发病的案例。

▲中华按蚊

总的来说,目前,北京地区基本杜绝了乙脑、丝虫病、疟疾等蚊子传染的这些疾病。即使偶然有一些输入性病例,政府也会采取一些积极的措施。比如每个疾控中心都有监测网络,每个月都会做两次蚊虫检测,检查蚊虫种类和密度。如果蚊子活跃度高,北京市政府也会积极发动各部门协调大家一起清除蚊虫滋生地,开展防蚊灭蚊行动,降低蚊虫的密度。

电热液体蚊香,毒性小,驱蚊效果较好

事实上,我们一直在和自然界最恼人的“杀手”斗争。刘起勇介绍,一般防蚊灭蚊要从幼虫抓起,幼虫还没飞起来,生活在水里相对集中,比较好处理。一旦它们飞起来,很灵活,就不太好控制。因此对蚊虫防治的根本就是从清理幼虫滋生地开始,注重水源管理,废水及时清理,每周做一次彻底的大清除。这主要是因为蚊子产卵都是在水中,经过一周左右,卵就可以经过幼虫期变成蛹,随后羽化变成会飞的成蚊。因此,养成良好的生活习惯,每周及时清理积水,可以有效控制蚊虫滋生。

刘起勇建议,居家物理防蚊首先应从房子的密闭性着手,纱门纱窗是居家必备的第一道防线。但是对于纱门纱窗的维护也尤为重要,可常常被忽视。比如有的纱窗时间一长就容易老化,出现缝隙,蚊子可能就会趁虚而入。另外空调、通风管等房子对外通道没有处理好,或者阳台的通风口没安装防虫网,蚊子也会进入房间。另外家庭物理防护的第二道防线就是蚊帐,蚊帐是一种最原始、最有效的防蚊措施。

那么化学防蚊产品是否可靠?刘起勇表示,化学防蚊比较古老的方式就是点艾草,驱赶蚊虫,后来逐渐发展出了盘式蚊香、电热片蚊香以及电热蚊香液等。目前蚊香中驱蚊的主要成分多是拟除虫菊酯,在驱蚊产品中,防蚊效果比较好的应是电热液体蚊香。液体蚊香驱蚊成分比较纯,主要具有熏蚊和驱蚊作用,毒性较小,并且它的化学药物控制释放量比较恒定。实际上,目前市面上销售的合格电热液体蚊香,经过毒理学评价,生物学效果,即驱蚊的效果评价,都比较安全,大家可以放心使用。

对于蚊子,我们了解到的还很少

在夏天,蚊子常来骚扰,让人深恶痛绝,总让人恨不得一巴掌拍个干净。如何跟这些“吸血狂魔”死磕到底?

实际上,雌蚊和雄蚊都需要能量来维持生命,一般它们都是吸取植物的汁液,吸收里边一些糖分、水分来维持正常的生命。雄蚊的口器不发达,它的下颚短小而细弱,不能刺入人的皮肤,所以雄蚊不能吸血。而吸血的都是雌蚊,雌蚊为了繁殖下一代,卵巢要发育产卵,就必须摄取足够的营养。而血液里含有丰富的蛋白质等营养物质,正好能满足它的需求。

那么这些可恶的雌蚊,是如何找到血管的?刘起勇解释到,目前认为,蚊子能找到血管,一个是靠触角机械性触摸,就像中医问诊需要把脉一样。蚊子的触角感觉很灵敏,能感觉到细微的震动或者血管脉搏的轻微变化。另一个是靠触角上的化学感受器,感受人体分泌的某种物质或者某些物质。至于这里边有没有更深的科学奥秘,比如触角到底采集的是哪种物质进行感知,还不得而知。目前人们大多认为是二氧化碳及其它分泌物,但仍有其他很多复杂的原理,还需要更多的研究来证实。

目前对于蚊子,我们了解到的还很少,很多问题的答案还都在探索之中。比如蚊子的性别是怎么决定的?什么条件影响性别?有没有新的控制蚊虫的方法?科学研究发现,小小蚊子肠道里携带了很多种类的共生菌,并且有的共生菌还跟蚊子的健康密切相关,如果把这种细菌通过抗生素等方式杀掉,蚊子很快就死掉了。从这个角度来讲,能否找到一个新的控制蚊虫的方法等等,这些都有待研究。

不仅如此,为何不同蚊子传播的疾病不同,目前已知的是这些蚊子都有各自特异的受体,可更多关于机理的研究还不清楚。

刘起勇坦言,国内外科学家一直都在努力探索。目前,国外研究很多,特别是像美国,他们研究蚊子的机构和人员是我国的几十倍。不过国内也已有越来越多的科学家,分别从蚊子分布种类、传播疾病和风险防控,以及基础的分子机理,抗药性等方面做研究。今后,随着相关研究越来越多,研究越来越深入,我们期待未来在控制蚊子的策略和技术上有更高的提升。

▲在蚊子传播的所有疾病中,疟疾是 迄今为止最严重的。 每年有2 亿多人患病,每隔一分钟就有一名儿童死于疟 疾(供图/视觉中国)

假如全世界的蚊子都灭绝了

为了对付蚊子,人们绞尽脑汁,蚊香、电蚊液、驱蚊剂、灭蚊灯等,能用的全用上了。甚至为了以蚊治蚊,国内在广州建立了世界上最大的蚊子工厂,工厂每天生产300万只携带沃尔巴克体的蚊子,开展抗击登革热的研究。比尔·盖茨也正在花费巨资支持培育转基因“杀手蚊”,遏制疟疾的传播。

那么蚊子要是有一天都灭绝了,从地球上消失了,那对于地球生态系统是好事还是坏事呢?据了解,蚊子已经在地球上生存了上亿年,在整个地球生物圈中,蚊子占据着其中的一个生物链,以蚊子为食的那些动物首先会因为蚊子的消失而出现食物短缺被大量饿死,比如青蛙、壁虎、蜥蜴、蜻蜓等。

刘起勇说,虽然培育转基因蚊子,是一个很值得探索的方法,也是一个人类与蚊子斗争的新策略和技术,但是最终这一技术是否科学、符合伦理、符合长远的生态安全,还需要大量和长期的研究。

刘起勇认为,蚊子和人类之间不能是你死我活的关系,而应是一种长期共生、平衡制约的关系。我们应更多地考虑怎么去控制蚊子,让它不对人类造成大威胁或者造成更多的危害,这才是一个比较科学的策略。另外,一个物种的消灭,很多情况下应是物种本身进化的结局,而不是完全由人类来决定。此外,从生态学的角度来讲,任何一个物种,在它的生物链和生态圈都有自己的价值和作用。如果要消灭一个物种,可能付出的代价太沉重。

《寂静的春天》的作者雷切尔·卡逊就描述了恐怖杀虫剂DDT的故事,DDT不仅对人类的生命构成直接危害,也会杀死其他动物,污染环境,最终威胁到人类自身。随后,杀虫剂DDT成为人们公认的环境污染物,在世界范围内被禁用。

卡逊生活的时代,是一个DDT备受推崇的年代,当时人们认为DDT是一种几乎对所有害虫有效,又对“人类无害”的“万能杀虫剂”,是“革命性”的新农药和“虫子原子弹”。

又因为DDT造价便宜,于是很快成为当时使用范围最广的杀虫剂,被广泛用于农业以及日常的蚊虫毒杀。因为认定DDT无害,人们往往在农田中喷洒数倍于标准使用量的DDT,以杀死农业害虫,人们还用DDT杀蚊,不但用喷洒车在街上喷洒DDT,甚至还会动用直升机,从空中往整个城市喷洒DDT。

虽然DDT本身毒性并不大,属于中等急性毒性,因此不会导致人在接触DDT后立即死亡,但是问题在于DDT在环境中非常难分解,会长期存在,对环境会造成很大的污染,而且DDT通过长期生物链富集作用,也会间接对人类造成非常大的危害。

刘起勇强调,早在2004年,他就提出了“媒介生物可持续控制”,即不仅要控制媒介生物的疾病传播,又要能保证人类生态安全和社会的可持续发展。简单来说,从生态角度,抑制蚊虫的生长、发育和繁殖,让它们不至于数量过多,分布过广,能抑制其传播的疾病的规模,达到消除状态,就是一个合理、科学的可持续性控制,这也是我们追求的一个目标。■

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