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人类首个“触日”探测器升空

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太阳系

人类首个“触日”探测器升空

有史以来飞得最快的航天器 “帕克”太阳探测器于8月12日搭乘“德尔塔4”重型运载火箭升空,正式开启人类历史上首次穿越日冕“触摸”太阳的逐日之旅,这也将成为迄今最“热”的太空探测任务。

NASA表示,“帕克”将在未来7年内环绕太阳飞行24圈,并在金星引力的帮助下调整轨道逐渐逼近太阳,最终抵达距离太阳表面约610万千米的地方,成为有史以来最靠近太阳的航天器。人类此前距离太阳最近的一次飞行任务由德美两国研制的“太阳神2号”探测器于1976年完成,当时距离太阳表面约4300万千米。当飞抵最接近太阳的地方时,它的飞行速度将高达每小时70万千米,成为史上飞得最快的人造物体。作为第一个将直接从位于太阳大气最外层的日冕中穿越的探测器,“帕克”将使人类能够近距离测量太阳外层空间的电场和磁场,研究日冕物质抛射的物理机制,从而更准确地预测太阳风暴对人类生活可能造成的影响。如果一切顺利,探测器将于今年11月第一次抵达近日点,并从12月开始传回相关数据。

军事

特朗普欲在任期内建成 “太空军”

美国副总统迈克·彭斯8月9日在国防部发表演讲时说,争取到2020年成立美军第六大军种“太空军”。根据计划,美国国防部将于近期设立三个新机构,其中“太空司令部”的任务是提升太空作战能力,“太空作战部队”则将整合美军各军种太空作战专业人员,而“太空开发局”的任务是“开发并测试”下一代太空作战技术。

美国总统特朗普今年6月突然提出希望建立一支“太空军”,但这一提议立即受到了部分军方高层和国会议员的反对。美国舆论分析认为,彭斯前往国防部发表演讲推动成立“太空军”,旨在回应此前的质疑。目前,美军的太空作战部队主要归属于空军,分析人士认为在缺乏未来太空作战战略规划的情况下,太空部队独立成军的时机尚不成熟。

曝光

东京医科大学招生歧视已持续十余年

日本东京医科大学近日曝出招生歧视丑闻。该校8月7日公布的调查报告称,东京医大从2006年起就对考生分数进行暗箱操作。东京医大有关人员称,由于女医生常会因结婚、生子而离职,因此学校对女考生的成绩按比例扣分,从而降低女生录取比例。此外,校方还对复读4次以上的男生扣分。东京医大招生歧视行为引起日本社会的强烈不满。目前,东京医科大学正在研究对受到不公正待遇的考生进行补录或赔偿。

科学奖

华人科学家获理论物理最高奖

8月8日,国际理论物理中心(ICTP)在其官网宣布将2018年狄拉克奖章颁发给三位杰出的物理学家:哈佛大学的Subir Sachdev、芝加哥大学的Dam Thanh Son,以及麻省理工学院(MIT)的华人科学家文小刚,以嘉奖他们在积极推动多体系统上的贡献,包括独创性的跨学科技术。

据介绍,今年的三位狄拉克奖章获得者都研究了量子力学如何影响多体系统(many-body system)。其中文小刚率先提出了拓扑序(topological order)这一理解量子系统的新概念。文小刚1977年考入中国科学技术大学物理系,此前还曾获凝聚态物理最高奖巴克利奖。

狄拉克奖章是在1985年为纪念量子力学奠基人之一、英国理论物理学家保罗·狄拉克(Paul Dirac)而设置的年度性奖项,是国际理论物理和数学物理领域的最高荣誉。8月8日是狄拉克的生日,每年狄拉克奖章的获奖名单都定在这一天宣布。

航天

新视野号发现太阳系边界“氢墙”

美国“新视野”号太空探测器近日捕捉到了一种紫外线光,它极有可能就是天文学家长期苦苦寻觅的太阳系边缘“氢墙”。多年以前,两个“旅行者”号探测器都疑似曾观察到了类似“氢墙”发出的光散射迹象,但“新视野”号却是第一个能够检查并提供更精准数据的探测器。这项开创性的探索,有助于科学家确定太阳系和银河系之间的真正“边界”,进一步分析太阳系的形状和变化。

“新视野”号探测器于2006年发射升空,目标是对冥王星、冥卫一及柯伊伯带小行星群进行探索。它是目前速度最快的太空设备,曾于2015年7月历史性飞越冥王星,并发回了有史以来最清晰的照片。

行星科学

火星沙尘暴后“机遇号”失联

自 2004 年以来,主要依靠太阳能运行的美国 “机遇号 ”火星车已经服役超过5000天——直到今年5 底月开始的沙尘暴逐渐挡住了阳光。虽然NASA 的工程师们曾乐观地认为,沙尘暴结束天气渐晴时机遇号会苏醒,然而事与愿违。几周前火星沙尘暴就已经结束了,机遇号却至今没有发回任何信息。NASA的工程师们一直在播放《Here Comes The Sun》和《Wake Me Up Before You Go-Go》之类鼓舞人心的歌曲,希望能够“唤醒”机遇号。

这场猛烈的风暴是多年来在火星表面观测到的最大、最强烈的沙尘暴。科学家推测:如果机遇号的太阳能电池板覆盖了大量沙尘,它可能永远不会再醒来。目前,NASA 还有一辆核动力的 “好奇号” 火星车在服役中。

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